Un peu d'histoire...

Ville-la-Grand en 1902
Ville La Grand, du latin Villa, Villa Magna, et du français du XVIème siècle, tient son nom d’une importante villa, sorte de métairie, fondée par un riche patricien ou un simple vétéran récompensé par Jules César (-48 à -44 avant JC), tandis que les maîtres de l’époque règnent sur les terres hospitalières de l’Allobrogie.

Tracée sur la voie romaine remontant vers le Chablais, elle devient rapidement le centre d’un village gallo-romain important.

 

L’église actuelle fut érigée en 522 en l’honneur de St-Mammès, berger martyr, à l’emplacement d’un temple dédié au culte du Dieu Mars. Deux pierres en façades témoignent de cette époque.

 

La commune subit l’influence féodale de la famille des Seigneurs de Grailly de 1220 à 1748. Le traité de Turin en 1815 ampute en partie son territoire. Les villages de Présinge et Puplinge, les hameaux de la Louvière et de Carra sont rattachés au canton de Genève.

 

Le 22 décembre 1860, le décret impérial déclarant d’intérêt public la construction de la ligne de chemin de fer ralliant Thonon, voit l’édification de la gare d’Annemasse sur 18 hectares du domaine de… Ville la Grand ! Notre commune voisine propose en 1881 une indemnité de 3.000 francs. Il faut attendre 1927 pour que notre cité, après avoir épuisé tous les recours pour faire prévaloir ses droits, se contente de cette somme en réparation du préjudice. Ville la Grand devient le lieu de résidence privilégié des cheminots avec l’édification des cités SNCF, et la construction de maisons. Il s’agit là du premier véritable bouleversement sociologique de la commune jusque là exclusivement agricole.
Les sombres heures de la guerre surviennent ensuite, marquées par l’assassinat de six valeureux résistants, au lieu dit « sur les côtes », le 8 juillet 1944. Marianne Cohn, l’héroïne juive, est parmi eux. Mais aussi l’action des pères du Juvenat, qui permettra de sauver de la mort ou de la déportation plus de 2.500 juifs, en les aidant à rejoindre la Suisse.
Le 18 avril 1946, la fédération internationale des boules voit le jour à Ville la Grand, rue du commerce, en face de l’école primaire, en prélude aux championnats du monde qui auront lieu à Genève l’année suivante.

 

A vocation agricole, puis nous l’avons vu ‘cheminote’, Ville la Grand s’oriente peu à peu vers l’industrie. Le développement de ce secteur, résultat de l’addition de plusieurs zones, concrétise sur plus de 100 hectares les mutations économiques de notre époque.

 

Grâce à l’ensoleillement de ses coteaux, la tradition viticole a été préservée et les crus de Carra et de Marsaz enchantent palais et gosiers, tout en perpétuant les gouleyants souvenirs de notre terroir.

 

Réaménagement du centre, à l’ancienne, réalisation de parcs et de promenades, mise en valeur de la rivière, telles sont les exigences d’un urbanisme de qualité à échelle humaine.
Ajouter une touche culturelle n’est pas superflu, et nos carrefours s’embellissent dès lors d’œuvres originales à thèmes variés. Nos murs revêtent par endroits des couleurs chatoyantes, résultat de créations artistiques confiées au talent d’un peintre appuyant son échelle sur les toiles d’une urbaine dimension.

 

Mais déjà l’imagination nous invite à demain…

 

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